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L’Afrique face au défi du coronavirus

by Arnold Benge

L’épidémie de coronavirus n’est plus une menace pour l’Afrique, c’est maintenant une réalité car de plus en plus de pays du continent ont confirmé des cas.

L’Afrique de l’Est est la dernière région à confirmer des infections.

Le Soudan a confirmé la mort d’un homme de 50 ans, tandis que l’Éthiopie indique qu’un Japonais qui s’est récemment rendu dans le pays a été testé positif au Covid-19.

Vendredi, une Kenyane, qui a voyagé des États-Unis via Londres testé positif au coronavirus. Ce premier cas avait déclenché la panique à Nairobi.

Des photos et des vidéos diffusées sur les médias sociaux montraient des consommateurs remplissant des paniers avec du désinfectant pour les mains, du savon et de la nourriture.

“Chaque pays peut encore changer le cours de cette pandémie en renforçant sa préparation ou sa réponse aux situations d’urgence”, a déclaré Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique.

L’organisation intergouvernementale indique qu’elle est passée du mode “préparation” au mode “réponse” sur le continent.

La plupart des cas confirmés concernent des personnes arrivant d’Europe et d’Amérique du Nord.

L’OMS a déclaré que si la transmission locale – c’est-à-dire les personnes sans antécédents de voyage – reste faible, l’endiguement est la stratégie la plus appropriée.

Cela signifie qu’il faut détecter rapidement les cas, les isoler pour minimiser la transmission, les traiter et retrouver leurs contacts.

Pourtant, le nombre relativement faible de cas en Afrique a déconcerté les experts.

Certains suggèrent que le climat tropical est moins favorable au nouveau virus.

John Nkengasong, directeur des Centres africains de prévention et de contrôle des maladies, affirme qu’aucune donnée n’est disponible pour étayer cette théorie.

“Mais nous savons que Covid-19 fait partie de la famille des coronavirus à laquelle appartient le rhume”, a-t-il déclaré à la BBC.

Ces coronavirus mieux connus sont moins répandus là où les températures sont plus élevées.

Mais Dr Nkengasong s’empresse de souligner qu’il y a des épidémies importantes de Covid-19 dans les pays des tropiques, comme la Thaïlande.

Si le virus suit le modèle d’autres virus, avec des pics saisonniers en hiver, ce sera une source de préoccupation pour l’Afrique australe, qui se dirige vers ses mois plus froids et sa “saison de la grippe”, a déclaré Dr Moeti à la BBC.

Une chose qui a donné à l’Afrique une longueur d’avance sur le reste du monde a été son dépistage précoce dans les aéroports et autres ports d’entrée.

En effet, les infrastructures étaient déjà en place et les agents de santé à portée de main en raison de l’épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo (RDC), qui semble maintenant toucher à sa fin.

Le premier cas confirmé de coronavirus en République démocratique du Congo a été détecté de cette manière.

Mais la plupart des symptômes ont tendance à se développer quelques jours après l’arrivée, comme pour le premier patient du Nigeria : l’Italien était asymptomatique à son arrivée à Lagos.

Il a même voyagé dans l’État d’Ogun avant de tomber malade. Ses contacts ont été retrouvés et l’un d’entre eux a été testé positif au virus.

Le continent a également eu le temps d’observer ce que font les autres pays pour combattre le nouveau virus et se préparer.

Au cours de la pandémie actuelle, on a constaté que certains cas asymptomatiques ont été infectieux.

Le ministère sud-africain de la santé a pris en compte cette constatation en identifiant ces cas et en conseillant de se mettre en quarantaine pendant que les personnes présentant des symptômes sont traitées.

Jusqu’à présent, les pays où des cas ont été confirmés semblent les gérer.

L’Égypte, l’Algérie et la Tunisie ont signalé des as de transmission locale.

La transmission de personne à personne généralisée est ce que les experts de la santé craignent le plus en Afrique, car elle pourrait rapidement submerger les systèmes de santé.

Dans le monde entier, il existe une forte corrélation entre l’âge et la gravité de l’infection à Covid 19.

Les personnes âgées souffrant de maladies préexistantes sont plus vulnérables.

“Il est possible qu’avec une population majoritairement jeune, l’Afrique puisse être épargnée par des cas sévères généralisés”, déclare Dr Nkengasong, car le continent a la population la plus jeune du monde.

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